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Mme Roland à Sainte-Pélagie, 1792.

40 Rue de la Clef Paris

Au 14 rue de la Clé, à l'angle de cette rue et de la rue du Puits-de-l'Ermite, se trouvait la porte principale de la prison Sainte-Pélagie, où l'on emprisonnait pour dettes. Etablissement de soins construit en 1665, devenu prison en 1792, prison politique en 1831 et démoli en 1895.

Avant la Révolution, la maison abritait, du côté de la rue du Puits-de-l'Ermite, les femmes de mauvaise conduite, enfermées d'office ou à la demande de leur père ou mari. L'autre partie abritait les femmes honnêtes qui payaient leur pension. A partir de 1792, on y entassa hommes et femmes, aussi bien sous des accusations politiques que criminelles. Mme Roland y fut d'ailleurs enfermée.

(dessin Carpentier 1845-1922, DR)