Retour à la liste

Agitations au Pré aux Clercs

Rue Bonaparte Paris Paris

Le vaste terrain du Pré aux Clercs, qui s'étend, au sein de l'abbaye de Saint-Germain des Prés au Moyen-âge, entre la rue Bonaparte et le Champ-de-Mars, est un lieu disputé aux religieux par les étudiants de l'Université. En 1278, des troubles éclatent entre les ecclésiastiques dirigés par l'abbé de Saint-Germain Gérard de Moret et les étudiants qui s'y promènent. L'abbé décide de faire construire un mur, aussitôt démoli par les étudiants car il gêne leur promenade. L'abbé va alors faire sonner le tocsin et les domestiques comme les habitants du bourg de Saint-Germain, répondant à l'appel, vont se jeter sur les étudiants. Plusieurs étudiants sont emprisonnés à l'Abbaye. Il y a des morts et des blessés graves. L'Université exige réparation dans les 15 jours. L'affaire est portée devant la justice ecclésiastique et le cardinal Simon de Braine condamne le prévôt de l'abbaye à quitter Saint-Germain des Prés et à se retirer durant 5 ans dans un monastère. Philippe III lui, condamne l'abbé à payer 600 livres aux parents des étudiants morts et 200 livres au recteur de l'Université. Ils doivent payer en outre l'entretien d'une chapelle où ont été enterrées leurs victimes. Les tourelles de la porte de l'Abbaye de Saint-Germain, côté Pré aux Clercs, seront rasées et l'Université deviendra propriétaire du chemin qui conduit au Pré.

L'abbaye occupait alors un important espace entre l'actuel boulevard Saint-Germain au sud, la Seine au nord, la rue de Seine à l'est et la rue des Saint-Pères à l'ouest. L'enclos était toujours entouré de haut murs qui dissimulaient notamment un cloître, à la proximité nord de l'église, ainsi que des jardins. L'École des Beaux-Arts occupe ainsi l'emplacement d'un vaste jardin.

En juin 1304, un nommé Hammonet d'Ortay, ivre, endormi au Pré-aux-Clercs, est détroussé complètement et laissé en chemise par deux voleurs qui lui jettent une poudre sur les yeux afin qu'il ne les reconnaisse pas. Mais l'un des voleurs ayant perdu un objet sur place, les deux sont arrêtés, torturés et pendus au gibet de Saint-Germain.

(dessin X, DR)