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Saint Denis

Rue St Denis Paris Paris

La rue porte ce nom car elle suit le chemin qu'aurait emprunté saint Denis, évangélisateur de la Gaule et premier évêque de Paris, en 272, pour se rendre de sa prison (v. 4è arr, Parvis de Notre-Dame), au lieu de son exécution (v. 18è arr, rue Yvonne-Le-Tac), sous le règne de l'empereur romain Dèce. La rue Saint-Denis marque l'emplacement de la principale artère qui traversa Paris du nord au sud, au temps où n'existaient des ponts qu'à l'emplacement du pont au Change et du Petit pont. Denis fut martyrisé avec ses compagnons Rustique et Eleuthère, à un endroit inconnu. Peut-être sur la colline de Montmartre, nom qui serait alors l'abréviation probable de "Mont des Martyrs". La légende dit que les persécuteurs voulaient jeter les corps dans la Seine mais qu'une pieuse femme parvint à les faire inhumer dans un terrain qui lui appartenait à l'emplacement de la basilique de Saint-Denis (v. aussi 9ème arr, rue des Martyrs).